历史不只是些段子

唐老师的文笔在历史学家里可谓独树一帜,读起来饶有趣味。唐在文中(《袁氏当国》)总借着“比较史学”之名指点老毛的里里外外,说孙大炮也好,说袁可悲也好,说毛的诗词糟糕也好,唐乍听起来像是剧场里的说书人,尽是些个信口胡诌的段子,却常常跳脱出来说说自己的“历史三峡观”。这些性情的小段子和宏大的历史观多少和唐老师在哥大教书的经历有关,像是新东方老师,用段子调动同学的积极性。而在文中总借着“比较史学”之名指点老毛的里里外外,便是唐老师的可爱之处。

唐对于中国近代史的研究有着得天独厚的条件,他在国内当过小兵,做过教员。在美国长期从事历史研究及口述历史工作,与顾维钧、李宗仁、李立夫等人多有接触,甚至成为好友,掌握了许多一手资料。看过《胡适口述自传》后便觉出唐的可爱、可敬之处,他虽与胡适有师生之谊,但在胡自传的评述中该批则批,该评则评,说老师胡适之太迂。

在唐的笔下,袁世凯是一个实力派旧官僚,有多年的政治经验,干了逼宫禅让的聪明事,把孙玩弄于自己的五指山中,却忍不住当了把皇帝遗臭万年;孙文是个有名望有热情的革命分子,却毫无从政经验,开着火车四处演讲挥霍,也想干把独裁的事儿却没有袁的手腕,最后连筹款那些事儿也是雷声大雨点小,他的幸运是死得其时;宋教仁恃才傲物,力推内阁制源于想做首相;黄兴不过一个伞兵司令,没有野心,留守南京的时候也“不思进取”仿效个小站练兵。

对于唐的历史三峡观,袁氏正处于历史转型期。国体没有跟上,就不外乎要用人治,枪杆等变通去一点点拌直改革的进程。袁世凯抵死不做“虚君”,宋教仁却又拼命想做“首相”。政治矛盾要用枪杆解决,民国就逐渐变成了军阀的天下。袁世凯为何偏偏要做个皇帝?杨度为何加入我党?孙为何让位于袁?蔡锷的云南起义为何能掀起如此波澜?读完唐老师的段子以后,或许我们可以开始思考自己的答案。

除了这些,再去找些蔡锷与小凤仙的段子好好儿女私情一番!

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